【こんな国あります!!世界の秘境】珈琲だけじゃない!コロンビアの秘密-その1

ボゴタのボリーバル広場にある修道院。

あまり地理に詳しくない人でもコロンビアという国名だけは聞いたことのある人も多いのではないでしょうか。コーヒーやサッカーなど多方面で名前の出てくるこの国。とは言ってもまだ日本人にとってはメジャーとは言えず、実際に訪れた経験のある人もそう居ないはずです。
数十年前は世界一危険な国の一つとも言われていたコロンビア。つい悪い印象を抱きがちのこの国ですが、実は南米の他の国とも引けを取らない魅力あふれる国なのです。今回はまだ謎の多いコロンビアについて、実際に訪れた経験をもとにお話しできたらと思います。

コロンビアってどんな国?

都会にはこんなに高いビル群も!

南米大陸の北西部に位置するコロンビア。なんとなくお察しの方も多いかと思いますが、名前の由来はアメリカ新大陸を発見したコロンブスから来ており、黄金郷(エルドラード)伝説発祥の地とも言われています。

実はカーネーションの代表的な生産国でもあるコロンビア。

高山からアマゾンのジャングルまで幅広い自然を有するこの国。コーヒー栽培に適した山岳地帯が多いことからコーヒー豆の生産が盛んで、ブラジルやベトナムに次いで世界屈指の生産量を誇ります。最近では「コロンビア」と言うと「ああ、コーヒーの」という覚え方をしている人も多いのではないでしょうか。CMなどでお馴染みの「ジョージア・エメラルドマウンテン」もコロンビアのコーヒーですよね。「エメラルドマウンテン」とはコロンビアで採れる最高品質の豆のこと。実はエメラルドの一大産地でもあるこの国。それを知っているとこのネーミングにも納得できるはず。
黄金郷伝説、コーヒー、エメラルド・・・それに加え、スペイン統治時代のコロニアルな町並み。様々な顔を併せ持つコロンビアは、実はまだまだ魅力に溢れた旅好きには堪らない国なのです。

コロンビアへの行き方

日本にあるアメリカン航空のラウンジ。

日本からコロンビアの首都ボゴタへの直行便はありません。主に北米の都市を経由していくのが一般的ですが、アメリカ系の航空会社を使うのが最も便利な方法でしょう。
特にアメリカン航空でダラスを経由する方法と、デルタ航空のアトランタ経由で行く方法が主流で、どちらも乗り継ぎが1回で済むのが嬉しいところです。飛行時間は乗り継ぎ時間も含めて20時間ほど。日本とは14時間の時差があるので、夕刻に日本を出発しても同日の深夜には現地に到着してしまいます。長時間のフライトを終えてすぐ観光というのは大変なので、夜に着いてその日はそのままホテルで休めるのも利点でしょう。

アメリカ系の航空会社は3時間前にはチェックインをしておくのがベスト!

また周辺諸国とのアクセスも良く、ペルーやエクアドル、ブラジル、アルゼンチンなど南米の国々をはじめ、中米のパナマなど多くの国からフライトが飛んでおり、様々なコンビネーションツアーが考えられます。

コロンビアのツアー

黄金博物館で見つけた何やらよく分からない装飾品。

ブラジルやアルゼンチン、ペルーなどの南米諸国に比べるとまだまだ日本人には馴染みのない国ですが、実は近年世界から注目を集めてきているコロンビア。一時は治安の悪さから敬遠されがちでしたが、今ではそれも徐々に改善し旅行客が安心して訪れられる場所も増えています。
日本からのフライト時間が長いので、コロンビア旅行のスケジュールは最低でも5日間はあったほうが無難です。特に首都ボゴタの岩塩教会や、古都であり世界遺産のカルタヘナの街並みは必見。また街並みや建築物だけでなく、豊富な自然も持つコロンビア。様々な見どころがあるので、迷ったらテーマを絞って自分の好みに合ったものを選ぶのも一つの手でしょう。

シパキラにある塩の教会。独特の空気を醸し出しています。

もしまとまった時間がとれるのであれば、周辺の南米諸国とのコンビネーションツアーもオススメ。特に隣国エクアドルとの2国周遊ツアーが人気で、その場合は10日間前後の日程で組むとじっくり見てまわれます。

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