未開の大地 ガイアナの旅

カイエチュールの滝
ジャングルをウォーキング<カイエチュール滝>

ツアー中に見つけた珍しい植物<カイエチュール滝>

南米の北部ギアナ三国のひとつガイアナは国土の8割を熱帯雨林が占める国。ジャングルに高く聳えるテーブルマウンテンや世界でも有数の落差を誇る滝「カイエチュール滝」など、まさに絶景が見られる秘境中の秘境。
また、イギリス植民地時代の面影を残す首都ジョージタウンも必見の観光スポットです。奴隷制廃止により、黒人が多く定住したため、他の南米に比べて「アフリカン」な雰囲気が強いのもガイアナならではの魅力です。本稿では実際にこの辺境の国ガイアナを訪れた筆者がガイアナの魅力をご案内いたします。

秘境カイエチュール滝

世界最大の落差カイエチュール滝<カイエチュール滝>

世界最大の落差カイエチュール滝<カイエチュール滝>

ガイアナの旅のハイライト、ひいてはギアナ3国の旅のハイライトとも言えるのがカイエチュール滝です。ベネズエラのエンジェルフォールが世界一長い滝として知られていますが、実は1段の滝としてはこのカイエチュール滝が世界一長い226mの長さを誇り、なんとナイアガラの5倍の長さにもなります。

世界最大の落差カイエチュール滝<カイエチュール滝>

ジャングルをウォーキング<カイエチュール滝>

ジョージタウンから12人乗りの小型機で約1時間、展望台は滝の上部の高さなので、見上げるのでなく対岸から眼前に眺めるのがすごい迫力!!ただし柵などはないから落ちたらおしまいなので要注意です。訪れる人も少ない秘境のため人数が集まらないと小型機によるツアーが催行しないというリスクもありますが、ガイアナに行くならはずせない見どころNO.1なのです。

スピードボートで行くポケロクリークのツアー

ボケロクリーク<カムニクリーク>

ボケロクリーク<カムニクリーク>

ジョージタウンから泥色の川デメララ川をさかのぼってポケロクリークに入り、スピードボートで黒い水路を疾走します。マングローブや緑の木々、青空や白い雲がくっきりと鏡のように黒い水面に映り込むのは神秘的な美しさです。ジャングルの中を水面すれすれにスピードボートがビュンビュン走り抜けるのはスリル満点。

アメリインディアンの村 サンタ・ミッション

アメリインディアンの村 サンタ・ミッション

ジャングルの奥の方では、地元の人が小舟で釣りをしているのにも出会ったり。アローポイントと呼ばれるジャングルのロッジで降りて、ゆっくりと大自然の中で過ごすひとときを。ハイキングをしたりカヌーやペダルボートに乗ったり。ロッジのスタッフが作ってくれるチキンカレーや地元のデザートを自然の中で頂くのは本当に美味しいものです。

世界最大級の木造建築物「セントジョージ大聖堂」

セントジョージ大聖堂<ジョージタウン>

セントジョージ大聖堂<ジョージタウン>

聖ジョージ大聖堂は、アングリカン(英国国教会)に属する教会で、高さ43メートルという世界最大級の木造の教会です。「ナショナル・モニュメント」にも指定されています。オーク材を基調としたゴシック様式の建築が特徴的な建物で、真っ白に塗られた美しい外観が魅力的です。

セントジョージ大聖堂<ジョージタウン>

セントジョージ大聖堂<ジョージタウン>

中に入ると天井の高さと見事な木組に驚かされることでしょう。内部には、家具や位牌、洗礼などの記録が残されています。聖書にまつわるデザインが施されたステンドグラスも見応え充分です。時にパイプオルガンの音色と、聖歌隊の素敵な歌声が聞こえてくることも。秘境の旅に疲れた時はこの教会で一息つくのもおすすめです。

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