【こんな国あります!!世界の秘境】オマーン シンドバッドの世界へ

スルタン・カブース・グランド・モスク
オマーンの子供たち

オマーンの子供たち

アラビア半島の国・オマーン。古くからのアラブの文化や風習が残るオマーンはあの「船乗りシンドバッド」の舞台とも言われています。

お隣のドバイ擁するアラブ首長国連邦(UAE)と比べるとまだまだ観光地として馴染みのない国のオマーンですが、実は治安がよく自然に溢れ、清潔で物価が安く過ごしやすい国なのです。人工的に作られたドバイと比べて歴史深い国ですので、オマーンだけを1週間滞在しても飽きることはありませんが、ドバイから空路で1時間で行ける国ですので気軽に行くにもおすすめです。
手軽に秘境を体験するにはこれ以上ないオマーンについて詳しく解説します!

オマーンってどんな国?

スルタン・カブース・グランド・モスク

スルタン・カブース・グランド・モスク

アラビア半島の東端にありアラビア湾に面する国・オマーンは北西にアラブ首長国連邦(UAE)、西にサウジアラビア、南西にイエメンと隣接する国です。サウジアラビアやイエメンと国境を接しているので、治安的に不安と思われるかもしれませんが外務省が公表している危険度レベルは0。タイのバンコクやバリ島やセブ島などは危険度レベル1ですので危険度レベル0ということはオマーンは台湾や韓国、ヨーロッパ諸国並みに安全ということなのです。

ダイビングも人気のアクティビティの1つ

ダイビングも人気のアクティビティの1つ

人口は2020年時点で約448万人。2010年の調査によるとオマーンに住むオマーン人の割合は約7割。外国人の労働者は約3割となっています。お隣のアラブ首長国連邦(UAE)では外国人労働者の割合が約9割を占めることを考えますと、海外旅行に異国情緒やエキゾチックな雰囲気を求めるのであればUAEよりも伝統や風習が残っているオマーンへ旅するほうが適していると言えるでしょう。

オマーンの主な産業は原油生産で、GDPの半分程度を占めています。天然ガスも豊富で原油に次いで多く産出する資源の1つとなっています。
GDPに占める観光産業はまだまだわずかですが、オマーンにはダイビングに最適な美しいビーチや冒険心をくすぐる大自然に溢れた国ですので観光地としては非常にポテンシャルのある国と言えます。

オマーン観光の見どころ

ワヒバ砂漠

ワヒバ砂漠

オマーンの観光地は大きく北と南に分けることができます。

オマーン北部はハジャール山系の岩山とオマーン湾に面した緑溢れるエリアです。
一般的なツアーであれば首都マスカットを中心にオマーンの見どころを巡ることが多いでしょう。
マスカットから日帰りや1泊2日で足を伸ばせる場所としては、オマーンの古都といわれる城砦都市ニズワやオマーン東部の南北180キロメートル、東西80キロメートルに広がるワヒバ砂漠が挙げられます。ダイビングなどのマリンスポーツが盛んなのも北部です。

喧騒から離れてリラックスできるのもオマーンの良さ

喧騒から離れてリラックスできるのもオマーンの良さ

対してオマーン南部の観光のメインとなるのはドファール地方です。ドファール地方の中心都市であるサラーラはオマーン第2の都市。ドファール地方は香料の原料となる乳香の産地として知られ、紀元前2世紀頃にはすでに乳香貿易によりこの地は大いに栄えた歴史があります。そのため現在のオマーン国王の源流もここサラーラで、近年までの歴代スルタン(王)はサラーラに拠点を置いていました。さらにドファール地はアラビア砂漠の近くにあるもののインド洋熱帯域のため、竜血樹やボトルツリーなどここでしか見ることのできない貴重な自然が見られるのも魅力の1つです。

遺跡やビーチも楽しめるマスカット

マスカットを代表するリゾート・チェディ

マスカットを代表するリゾート・チェディ

オマーンの首都であるマスカットは大きく4つに分けることができます。
マトラ、ルイ、オールドマスカット、グレートマスカットです。

マトラはマスカットの「浅草」です。ローカルの雰囲気たっぷりのマトラスークや海辺に並んだ白い壁の住宅が印象的な地域で、大衆的なレストランや安宿も簡単に見つかります。マトラから望む、帆船の停泊するオマーン湾の光景はさながら「シンドバッド」の世界です。

ルイはマスカットの「丸の内」といっていいでしょう。銀行や通信会社などオマーンの大企業のオフィスビルが立ち並んでいます。ルイの観光スポットはほとんどありませんが、ビジネス客向けの清潔で機能的なホテルが充実しているのでマスカットに宿を取る場合はこちらのルイ地区のホテルを利用することも多いようです。

オマーン湾に面した美しいプールが自慢のチェディ

オマーン湾に面した美しいプールが自慢のチェディ

オールドマスカットはその名の通り最も歴史ある地区で、例えるなら「霞が関」です。迎賓館の王宮アラム・パレスや国立博物館などの政府の施設。そしてジャラリ・フォートやミラニ・フォートなどポルトガル統治時代に建てられた砦などが残っています。国を代表する機関が集まっているためか、街にはゴミ1つなく、格調高い建物が並んでいるのが印象的です。マスカット観光はオールドマスカットの訪問なしでは語れません。

最後のグレートマスカットはマスカット西部に位置する市外の高級エリア。各国の大使館の他に、インターコンチネンタルやクラウンプラザ、グランドハイアットなどマスカットを代表する高級ホテルが建ち並びます。中でも個人的に推したいホテルはチェディ・マスカット。GHMホテルグループが手がける白亜の豪華リゾートで自慢のプールは全長400m、中近東最長と言われています。日頃の疲れを癒すにはピッタリのリゾートです。

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