【こんな国あります!!世界の秘境】 レバノン観光ガイド

世界で一番大きい切石。

世界で一番大きい切石。

中東にあり、シリアやイスラエルと国境を接する国レバノン。2020年8月に首都ベイルートで爆発事故があったり、カルロス・ゴーン氏が国外逃亡した国としてなんとなく聞いたことのある人も多いのではないでしょうか。日本に届いてくるレバノンのニュースと言えばこんなネガティブなものばかりで、なんとなく危ない国と思われるかもしれません。
しかし実際のレバノンは本当に親切な人が多く、歴史的に見ても非常に興味深い国。今回は実際にレバノンへ訪れた経験をもとに、この未知なる国の魅力についてご紹介していければと思います。

レバノンってどんな国?

ベイルートにはこんな雰囲気抜群のホテルも

ベイルートにはこんな雰囲気抜群のホテルも

レバノンは中東にありながら砂漠が無く豊富な水源がある国。キリスト教徒とイスラム教徒がちょうど半々くらいの割合で共存しており、かつては中東のパリと呼ばれるほど豊かで栄えていた場所でした。そんな状況が一変することになったのは、1970年代以降繰り返し起こっていた内戦のしわ寄せ。約25年間に及ぶ戦いはその規模から第五次中東戦争とも呼ばれるほどで、この国が現在のように貧困に苦しむ原因になりました。
とは言っても現在はそんな表立った対立や治安の悪さも少なくなり、旅好きから注目されている国。シリアとの国境など危険度の高い地域は依然ありますが、多くのレバノン人は親切な人がほとんどです。世界的にも重要な遺跡は勿論のこと、中東らしい町並みと欧米の文化やファッションがミックスした不思議な国は飽きることがありません。アラブの伝統衣装に身を包んだ人がたくさんいるかと思えば、夜バーやクラブに遊びに行く若者の姿が目立ったり、「レバノン」という国の特徴はその多様性にあるのかもしれません。

夜の海岸通りには若者が集まります。

夜の海岸通りには若者が集まります。

私は今まで何度かレバノンに訪れたことがありますが、2度目の訪問はちょうど東日本大震災が起こった2011年3月のこと。レバノンの人々は私たちが日本人だと知るやいなや「大変だったね」と優しく声を掛けてくれたのでした。その頃はちょうど東京で1日4時間ほどの計画停電が行われていた時期。「1日4時間も停電しちゃって不便だよ」と言うと「ははは、レバノンではそれが日常だよ!」と笑っていたのが印象的でした。どんなに厳しい状況でも笑い飛ばせてしまうレバノン人の陽気さは見習うところがあるなと感じました。

フェニキア人とレバノン

西洋風の建物が並ぶ中に現れるモスクが面白い。

西洋風の建物が並ぶ中に現れるモスクが面白い。

レバノンと言えば歴史上大活躍した、フェニキア人が生まれた国。高度な文化を持ち、地中海貿易に従事していたフェニキア人ですが、彼らが世界に名を馳せるほど大きく成長できたのは、貿易に必要な船を用意出来たことが理由として大きいでしょう。古代における船と言えば材料は木。レバノンの国旗にも描かれている通り、この国は昔からレバノン杉と呼ばれる良質な杉の木が採れる場所でした。彼らはこの木を用いてガレー船を造り、木材を輸出することで全地中海へと進出していったのです。

チュニジアのカルタゴ遺跡。当時の繁栄が分かります。

チュニジアのカルタゴ遺跡。当時の繁栄が分かります。

フェニキア人が地中海地域で繁栄していたのは各地の遺跡が物語っています。特にチュニジアにあるカルタゴはフェニキア人の植民地として発展した商業国家。紀元前264年から3度にわたって繰り広げられたローマ帝国との争い、ポエニ戦争によって滅亡したものの、彼らが世界の歴史において重要な意味を持っていたことは誰もが知るところです。
100年以上続いたローマ帝国とカルタゴの覇権争いは、かなり拮抗したものだったのだと言います。もしこの戦争でフェニキア人が勝利していたら、現在のヨーロッパはきっと中東の雰囲気が漂う、今とは全く違った景色が広がる地域になっていたことでしょう。そういった歴史を知ってから訪れると、レバノン観光が何倍も楽しくなるはずです。

中東一の美食!?レバノン料理とは

テーブルいっぱいに運ばれてきたレバノン料理!

テーブルいっぱいに運ばれてきたレバノン料理!

「フランスの植民地だった国は料理が美味しい」というのは経験上高確率で当たっていると思います。そしてレバノンもかつてはフランスの支配下にあった国。中東料理は羊肉や香辛料を多用したクセの強いものが多いですが、レバノンの料理はと言うと、野菜や豆が中心のヘルシーで繊細な味つけが特徴的です。欧米諸国の、とりわけベジタリアンからの人気が高く、その美味しさは「中東で最も洗練された料理」との呼び声も高いのです。

トラウト(マス)のフライ

トラウト(マス)のフライ

そんなレバノン料理ですが具体的にどんな料理があるのかと言うと、代表的なものにホモス(ひよこ豆のペースト)、ババガヌーシュ(茄子のペースト)、ラブネ(ヨーグルトクリームチーズ)、キッベ(小麦とひき肉を団子状にして揚げたもの)などがあります。主食はホブスと呼ばれる薄焼きパンで、ホモスやババガヌーシュ、ラブネなどのペーストにつけて食べるのが一般的。
実はワインの産地として長い歴史を持つレバノン。世界で最も古いワインの産地の1つとも言われています。地中海性気候に属しているレバノンはワイン用のブドウの栽培にも適しているため、レバノンのワインは世界的にも高く評価されているのです。

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