【こんな国あります!!世界の秘境】ジョージア(旧グルジア) ヨーロッパの起源・辺境の国

クタイシのゲラティ修道院

コーカサス地方。昔はソ連だった、ほとんど知られていない秘境の国々、ジョージア、アルメニア、アゼルバイジャンの3国。その中でヨーロッパの起源とも言われる歴史ある国がジョージア。かつてはグルジアと呼ばれていた国です。キリスト教の起源の地、ワインの生まれた場所、独特の言語などなど、ひとつずつ秘密のベールをはがしていくと、この国の不思議の多さに驚くのです。世界203か国を旅してジョージアにはまった私ペンギン2号は、ユニークで奥深い国に行きたい旅の友には必ずお勧めするこの国。その不思議な魅力の数々をご紹介いたしましょう。

ジョージアってどんな国?

クタイシでゲラティ修道院/参拝に来ていた女の子たち

ヨーロッパの最東端、5000ⅿのコーカサスの山々の懐に位置するジョージア。黒海に面し日本の約5分の1の国土のジョージアは、古くからアジアとヨーロッパの十字路として栄え、最もアジアに近いヨーロッパの国なのです。19世紀初めにロシア帝国に併合されてからその後もソ連邦に加盟していましたが、1991年独立。日本ではロシア語読みの「グルジア」と呼んでいましたが、政府は2015年日本語表記を「ジョージア」と変えることにしました。私など最初、ジョージアの旅行社の人が電話してきて、ジョージアと聞いてアメリカのジョージア州の人かと勘違いしたのでした(笑)なんとなく今でも個人的にはグルジアの方がピンとくるのです。深みのあるお国柄にふさわしい名前ですから。

古都ムツヘタのジュヴァリ修道院

4世紀にキリスト教が伝わって独自のジョージア正教という宗教を作って守ってきました。生ける最古の言語と言われる独特のジョージア語を使い、独自の文化を培ってきたユニークな国なのです。ジョージア語の文字は丸くて不思議な象形文字みたいで、ちょっとカンボジアのクメール文字に似ている気がしました。
そして驚くことに8000年前からワインを作ってきたことでも知られるワイン発祥の地です。今なお国のあちこちにワイナリーがあり、ワインづくりが盛んに行われています。世界無形遺産に登録されたワインがあるのですから、ワイン好きの人々も興味津々でしょう。
首都トビリシも古都ムツヘタも、ジョージア正教会の独特の石造りの教会が美しい緑の風景の中に点在しています。北部へ続く軍用道路を走ればロシア国境に近いカズベキまで、道中の風光明媚な大自然を楽しめます。
各地方ごとに特色のある料理があって、ジョージアは食文化も豊かな国です。
また大相撲力士の栃ノ心や臥牙丸はジョージア出身。お蔭で、今では国名が日本でも知られるようになりました。

ジョージアへの行き方

トビリシの平和橋。トビリシは近年モダン建築でも注目されている

日本から首都トビリシの空港へ直行便は就航していません。カタール航空でドーハ経由の便やターキッシュエアラインズでイスタンブール経由などの便が便利で一般的。カタール航空の場合羽田か成田からドーハまで直行で約12時間。ドーハで乗り換えでトビリシまで所要約3時間です。トルコ経由だと、羽田からイスタンブールまで直行で12時間半。そこからは2時間20分です。カタール航空の羽田発はドーハでの乗り継ぎが短いので成田発がお勧めです。

ムツヘタのスヴェティ・ツホヴェリ大聖堂の露店で見つけた土産物のカラフルな人形

飛行機のほかに、隣国アルメニアから列車で入国する方法もあります。アルメニアの首都エレバンの駅から寝台車でトビリシ駅へ入ることも可能です。ただし列車は運行状況がフレキシブルなので、旅行社を通して手配してもらう方が安心です。バスもあり、所要6時間半余り。バスの手配は日本では難しいかと思います。見どころを巡りながら国境を越える手配はコーカサスに詳しい旅行社なら簡単に案内してくれるでしょう。

ジョージアのツアー

古都ムツヘタにて。日本人の女の子は大人気

コーカサス3国として、ジョージアとアルメニア、アゼルバイジャンの3国を一度に周遊するプランも多く、他にもジョージアとアルメニアの2か国周遊のコースも人気があります。ジョージア1か国で、奥深く周遊するプランもお薦めです。いずれにしても団体ツアーだと、本当に行きたいところは網羅されておらず、個人旅行で融通の利く旅行会社を利用することが大切です。

古都ムツヘタの近郊にあるジュヴァリ修道院

コーカサスをはじめ辺境に強い個人旅行のみを扱う旅行会社で、実際に現地を見て来たスタッフが大勢いていろんな話を聞かせてくれて、好みに応じたアレンジをしてくれるようなところが理想的でしょう。ジョージアとアルメニアをコンパクトに周遊すれば夜発6日間でもハイライトプランが組めます。逆にコーカサスの絶景を求めてジョージアの奥地ウシュグリやメスティアまで足を延ばすなら夜発9日間くらい必要です。

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