【人とは違う旅がいい!ちょっとマイナーな国へ】北欧の未知なる国バルト3国

バルト3国って、どんな国?

カウナスの旧市街(リトアニア)

エストニア、ラトビア、リトアニアのバルト3国は、北はバルト海を挟み、フィンランド、スウェーデン、東はロシア、南はベラルーシ、西はポーランドに隣接する小国です。各国の面積は北海道より小さく、九州よりは広いという大きさです。また人口は3国合わせて600万人ほどです。20世紀の終わりまでソビエト連邦に属していました。ソ連崩壊後、それぞれの国は独立し現在に至っています。かつてはソ連でしたが、町並みがロシア的なことは全くありません。
一口でいうなら北欧の町の雰囲気があふれているということでしょう。しかし同じ北欧でもフィンランドやデンマークと違うところは、首都でも町は小さいことと、より歴史が残っているのが特徴です。

アレキサンドル・ネフスキー大聖堂(タリン)

エストニアの首都タリン、ラトビアの首都リガ、リトアニアの首都ビリニュス。3国の各首都はともに旧市街が世界遺産に指定されています。中世の雰囲気が色濃く残るこれらの町の旅はまるでタイムスリップしたような気分にさせてくれるはずです。
このように魅力ある国々ではありますが、日本ではまだまだマイナーです。現地に行っても、たくさんの日本人に出会うということはありません。

初の海外1人旅にも最適。治安がいいのもウリです

子連れ旅行もバルト3国なら、安心(ラトビア)

トラベルアドバイザーの仕事を30年以上しているので、私に海外旅行の相談がよく来ます。コロナ前の事ですが、仲の良い若い女子から旅の相談を受けました。彼女は海外旅行の経験はあるものの、海外1人旅は未経験。どういう国がおすすめですか?という質問でした。とはいってもメジャーな国には行きたくない。人とは違う旅先を希望するということでした。私はこの質問に即答しました。「バルト3国が最適だ」と。その理由の第一は治安の良さです。ヨーロッパでは大都市中心にスリ、置き引き、ひったくりが多発しています。感覚的にいうと、パリとかイタリアとか、バルセロナで特に注意が必要かな。何せ3年前バルセロナで私もいきなり誰かに液体をコートにかけられ、親切そうに助けようと近寄ってきた男にバッグを取られそうになったくらいなのですから。

フェルトでできたかわいい帽子(タリン)

しかしながら、バルト3国はヨーロッパの中でもかなり治安が良いです。最低限のことに気を付ければ、特別な心配は不要です。なおかつ自分だけのトクベツ感を感じる国がバルトなのです。
先ほどの女子も帰国後、私に報告をしてきました。「川崎さんの言うとおり、初めての一人旅でも不安なく旅できました」

北欧の中では物価が安い

旧市街でかわいい雑貨を発見(タリン)

北欧の国というと、世界有数の物価の高さが有名です。スウェーデンのストックホルムにしろ、デンマークのコペンハーゲンにしろ、外食費やアルコール類が特に高く、町歩きをするときに倹約しないと大変な出費になります。なにしろハンバーガー1個2000円以上したりする国ですから。
バルト3国はこうした世界トップクラスの北欧の国々の物価を考えるとかなりリーズナブルです。ヨーロッパ全般の物価を考えても、やや安めといえるでしょう。

黒パンのシチュー(ビリニュス)

フィンランドの首都ヘルシンキからバルト3国の1つエストニアの首都タリンまでは、わずか60kmです。フェリーで約2時間の距離です。週末になるとヘルシンキからタリンへの乗客が大幅に増えます。これは観光というよりも買い出し旅行です。往復のフェリー代を払ってもタリンで買い物をした方がお得なので、ヘルシンキの人は週末タリンに向かうのです。それほど、バルト3国の物価は安いです。

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