スリランカ観光案内 人とは違う旅をめざして!!-その1

紅茶の茶摘み体験も思い出に残る面白体験。

紅茶の茶摘み体験も思い出に残る面白体験。

いきなりですがここで問題です!スリランカの首都はどこでしょうか!
恐らくかなりの旅通でも「コロンボ」と答えてしまいそうなこの問題。実は「スリジャヤワルダナプラコッテ」が正解!当時小学生の私はこれを得意げに大人たちの前で言っていた記憶があります。
さて、私の幼少期とスリランカに何の関係があるんだと感じられる方も多いでしょう。実はスリランカは私となにかと縁のある国で、今まで4回ほど旅をしてきた場所なのです。今回はそんな「人とは違う旅」が出来てしまう国スリランカについてお話していければと思います。

私にとってのスリランカ

人生4度目のスリランカでは家庭訪問も。家庭料理を堪能しました!

人生4度目のスリランカでは家庭訪問も。家庭料理を堪能しました!

私の初めてのスリランカ旅は両親と共に訪れた4歳のころ。流石にその当時の記憶はほとんど無いものの、唯一覚えていることがあります。世界遺産の仏教遺跡が多く残るポロンナルワから車で30分。郊外にある「ディア・パーク・ホテル」での朝食風景が幼いながらに忘れられない思い出となったのです。

人を怖がらないリス。手がちっちゃい・・・

人を怖がらないリス。手がちっちゃい・・・

緑豊かな自然美に溢れたこのホテルは敷地内にリスや猿がたくさん。朝食時にはリスが何匹もテーブルの近くまで遊びに来ます。手のひらにパンを乗せて差し出してあげると上手に手で受け取って口にくわえて走り去り、木の上でモグモグと頬張るリスたち。そのあまりの可愛さに感動し、その後しばらく「スリランカ」ではなく「リスランカ」と覚えていたようです(笑)実際20代になりその後も何度かスリランカへ訪れたものの、今もスリランカと言われれば最初に思い浮かぶのがリス。これは相当海馬に刻まれています。
それだけ自然に囲まれ動物が人間の生活の近いところにいる・・・それこそがスリランカの魅力の一つとなっているのです。

スリランカってどんな国?

シギリヤロックのライオンの入口。かつてはライオンの顔の彫刻もあったそう。

シギリヤロックのライオンの入口。かつてはライオンの顔の彫刻もあったそう。

インド洋に浮かぶスリランカは、インドの南にあり北海道よりも小さな島国。豊かな自然に囲まれていることから「インド洋の真珠」とも呼ばれ、南国らしい美しい海や、手つかずの森林が広がる高原地帯など見どころが満載なのです。
そんなスリランカですが、つい十数年前まで内戦があったことをご存知でしょうか。国民の7割を占める仏教派のシンハラ人と、ヒンドゥー教信仰の少数派タミル人。両者は長い間対立を極めていましたが、2009年になってやっとその長い争いに終止符を打ちました。今では徐々にではありますが民族の融和が進展しているようで、スリランカは平和の道を歩んでいます。

ビーチにはウミガメの赤ちゃんまで…!可愛すぎます!!!

ビーチにはウミガメの赤ちゃんまで…!可愛すぎます!!!

ほの暗い過去のあるスリランカですが、もちろん魅力だってたくさんあります。特に紅茶の栽培は盛んで、特産であるセイロンティーは聞いたことのある人も多いでしょう。小さな島国でありながら紅茶の輸出量は世界第3位というから驚きです。
そしてスリランカを語る上で外してはならないのが宝石。「ダイヤモンド以外なら大抵採れる」とまで言われるほど宝石大国であるこの国。特にサファイヤやルビー、キャッツアイなどの産出は世界有数!日本で買うよりもお得なのでジュエリーはスリランカ土産の鉄板なのです。

紅茶のふるさとヌワラエリア

ヌワラエリアの紅茶畑。ここで最高品質のセイロンティーが産まれるのです。

ヌワラエリアの紅茶畑。ここで最高品質のセイロンティーが産まれるのです。

紅茶の名産地としても知られるスリランカ。特にスリランカで栽培されているセイロンティーはクセの無いマイルドな口当たりが特徴で、世界中で広く親しまれています。
そもそもセイロンとはスリランカの昔の国名。1972年に国の名前がスリランカへと改められましたが、それでもなお国を代表する製品にその名前が残っているのです。
そしてそんなセイロンティーの5大産地と言われているのが日本でも有名なウバやディンブラをはじめ、キャンディ、ルフナ、ヌワラエリアです。ひとくちにセイロンティーと言っても産地によって味は様々。というのも紅茶は産地の標高によってその味を変えるらしく、スリランカ紅茶は生産地の標高順にハイグロウン、ミディアムグロウン、ローグロウンと種類分けをしているほど。

紅茶工場の見学もオススメ!

紅茶工場の見学もオススメ!

そしてここヌワラエリアは5大産地の中で最も高所にあるセイロンティーのふるさと。一般的に高所で育った紅茶ほど風味や渋みが強くなるとされ、ヌワラエリアの紅茶はシャンパンにも例えられるその高貴な香りから非常に人気のある紅茶なのです。
高級ホテルなどではそんな最高茶葉を味わえるアフタヌーンティーが楽しめるので、紅茶好きは是非ともトライしてみてはいかがでしょうか。

タイトルとURLをコピーしました