【こんな国あります!!世界の秘境】バングラデシュ観光ガイド

世界一長いビーチの夕陽
マイクロクレジットの村<ノルシンディ>の子供たち

マイクロクレジットの村<ノルシンディ>の子供たち

貧困、洪水・・・。バングラデシュはマイナスイメージを持たれがちな国。水との闘いと共存と言われれば、アジアで真っ先に思い浮かべる国がバングラデシュでしょう。でも乾季にこの国を旅すれば、世界遺産の寺院や水辺に広がる豊かなジャングルや、心癒される農村風景、素朴で親切な人々などなど、予想外の魅力を見つけて誰もが驚くのです。
かくいう私、井原三津子もバングラデシュは大好きな国のひとつ。バングラデシュが好きと言うと、きっと変人だろうと思う人も多いでしょう。でもそんなことはありません。行った人は皆この国に魅了されます。
こないだ地方の温泉旅館で働く1人のバングラデシュ人男性に出会いました。嬉しくなってバングラデシュの話を延々として盛り上がったほど。バングラデシュのことを彼と語っていたら、思い出してきました。この国がいかに素晴らしくて面白い国かと。そして私はこの国の人々や自然や世界遺産に再会するため、また旅立ちたくなったのです。

バングラデシュってどんな国?

ダッカのスターモスク

ダッカのスターモスク

「黄金のベンガル」との呼び名を持つバングラデシュ。1971年に独立した新興国であり、サイクロンや洪水など水との闘いに苦しめられてきた貧困国のイメージが強いですが、実はこの国の歴史には華々しい時代があったのです。今でこそ国民の90%近くがイスラム教徒ですが、過去において、8世紀から11世紀には仏教の一大中心地として古代仏教の都的存在だった時代があるのです。バングラデシュの仏教遺跡の規模はパキスタンのガンダーラ遺跡にも匹敵するという学者もいるのです。

ショドルガット<ダッカ>

ショドルガット<ダッカ>

この国を旅する楽しみはいろいろあります。そうした仏教遺跡を巡る旅がそのひとつです。よい石材がとれないこの国では、粘土で作った素焼きの陶板テラコッタを使った美しい寺院があちこちに建てられています。赤レンガ色のテラコッタは背景の緑とのコンビネーションで独特の風景を生んでいるのです。世界最大規模のマングローブ林が広がる世界遺産のシュンドルボンでは、ジャングルの奥地へクルーズを楽しんで野生のトラを探します。
人力車の町とも言われる首都ダッカでは、喧騒の町中の混沌としたバザールで出会う人々との触れ合いも、また外せない旅の醍醐味となります。
バングラデシュを旅しているうちに、たとえば日本で自分が悩んでいることなどバカバカしくなってしまうほど、肩の力が抜けていき、楽しい気分がムクムクと湧き上がってくるのです。そんな不思議なパワーをこの国は持っているようです。

人力車の数、世界一?!

これぞダッカの風景

これぞダッカの風景

バングラデシュは人力車が多い国。とりわけ首都ダッカの古い町並オールドダッカには人力車が27万台近く走っていると言われています。まさにひしめくように、溢れるように人力車が存在しています。どれもがカラフルで独特の色柄で飾り付けたきれいな人力車ばかり。通りを横断する歩道橋の上から見下ろすと、その色の洪水のような風景に圧倒されます。近付いて写真を撮ろうとカメラを向ければ、気付いたドライバーたちが、こっちも撮ってくれ、僕も撮れとどんどんポーズを決めてきます。

オートリキシャに乗ってみる

オートリキシャに乗ってみる

車と違って人力車の走るスピードは、ちょうど観光に最適です。街並みをゆっくり眺めながら走れるので、チャーターしてあちこち写真を撮るのにも最適です。ただし人力車の大渋滞に巻き込まれたら、しばらく抜け出さないかも。
ちなみに人力車は1㎞15~20タカ(約20~30円)ほどと、この国の物価の安さがわかります。競争が激しいダッカの町で人力車のドライバーたちは生き残りに必死です。他にも15000台ほど走っているオートリキシャはモーター付き3輪自動車です。この国では自動車は60%ほどがトヨタ。バスはヒノ。やっぱり日本製が愛されていました。
日本から来たと言うと、JAPAN GOOD!と日本びいきの人々が多いのにも嬉しくなります。

ダッカは世界で指折りの面白い町!

ダッカのニューマーケットにて

ダッカのニューマーケットにて

ダッカ観光で一番面白かったのは、なんといってもバザールでした。バザールで私たち日本人はまるで異星人のように珍しい存在だったのです。観光客自体珍しく、皆が私たちに構ってくれる‥そんな国民性をここで知りました。無関心、不干渉、そして下手をすれば排他的だったどこかの国々とはまるで対極にある国、それがバングラデシュ!
ハローハロー!!あちこちからどんどん声がかかります。カメラを向けようもんなら大変です。写真撮れ撮れ!と催促する男たち。撮るときは自慢げに自分の商品を持ってポーズ。それがきゅうりであろうがスリッパであろうが、彼らは誇りをもって満面の笑顔を見せてくれます。

満面の笑みでポーズを取ってくれた気さくな兄さん

満面の笑みでポーズを取ってくれた気さくな兄さん

にわとり市場では生きたニワトリ2羽を両手に持って、バタバタ言わせながらニコニコポースを取ってくれるのです。撮り終えると満足気にサンキューと言ってくれます。写真代のお金を要求するような観光客ズレした人はここにはいません。
はっきり言って外国人は目立つので、どこへ行っても注目の的でじろじろ見られます。これを嫌だと思う人はバングラデシュに向いていないかもしれません。いつもどこでもバザールの中で声がかかります。これぞスターになった気分?!いつの間にか細かいことは考えず、あっけらかんとこのひとときを楽しんでいる自分がいます。こんな国はもはや少ないでしょう。インドでさえもスリランカでさえも今では味わえない気分。これを面白いと感じるあなたは、バングラデシュに行くにふさわしい旅人です。

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