世界85カ国を周遊した旅のプロが選ぶ世界のベスト20 その②

バオバブの並木道
世界最大のイグアス滝。「悪魔ののど笛」には息を呑む

世界最大のイグアス滝。「悪魔ののど笛」には息を呑む

26歳のときに初めて日本から船出して以来、30余年で85カ国に旅してきました。行ったことがある国の数を増やそうとしていたわけでもないのに、いろいろ行ったものだと思います。
若い頃はバックパッカーでひとりで歩き回る旅を楽しんでいました。中年になってからはガイドさんに案内してもらうことが多くなりました。
その中で自分なりに良かった所20箇所をご紹介していきます。
(その②では5箇所をご紹介、その①、その③、その④で5箇所ずつ、残り15箇所をご紹介します。)

「これが滝?」イグアス滝は行って見るまで想像不可能

イグアス滝・アルゼンチン側の川沿いに続くトレイルを歩くとこんな絶景の連続

イグアス滝・アルゼンチン側の川沿いに続くトレイルを歩くとこんな絶景の連続

イグアスの滝は、アルゼンチンとブラジル二国にまたがる世界最大の滝です。世界3大瀑布としてビクトリア滝やナイアガラ滝と並べられますが、実はイグアスは他の2つより断トツにでかいのです。
イグアスの写真を見ても流れ落ちる川幅3km、最大落差は80mというスケール全体を想像することはとてもできないでしょう。もう行って見てみるしかないです。

ブラジル側から正面に見たアルゼンチン側に落ちる滝

ブラジル側から正面に見たアルゼンチン側に落ちる滝

イグアス滝という名前は、約3kmにわたって連なっている300弱もある滝の総称です。それぞれの滝には別々に名前が付けられていますが、最大なのがアルゼンチン側の「悪魔ののど笛」で、すぐそばの展望台に立つと目の前を落ちていく凄まじい激流の水しぶき・轟音・風圧に圧倒されてしまうでしょう。
また、ブラジル側からは広い広い滝全体を見渡すことができるので、両側からの観光をお勧めします。

マダガスカル、と言えばそりゃあバオバブとキツネザル

キリンディのジャングルで見つけたベローシファカ

キリンディのジャングルで見つけたベローシファカ

はるばるマダガスカルへ旅するのはこの風景を見るため、というのがモロンダバの「バオバブの並木道」。数多くのバオバブが立ち並ぶここでしか見られない不思議な景色に誰もが目を見張るでしょう。夕暮れ時には赤く染まった景色に一変、あまりに美しく見とれてしまうのです。
近くには野生の生き物の宝庫、キリンディ森林保護区もあります。無数の蝶が舞い、巨大なトカゲやヘビ、色鮮やかでバカでかいカタツムリが這い、キツネザルが木々を跳び回る原生の世界で、夜にはイタチキツネザルなど夜行性の生き物も観察出来ます。

ペリネ自然保護区でチャイロキツネザルとツーショット

ペリネ自然保護区でチャイロキツネザルとツーショット

ペリネ自然保護区ではキツネザルで最大種のインドリに出会えます。ジャングルを抜けていくとその声が聞こえてきて、頭上高くインドリが木から木へ豪快に飛び移る姿を目にするでしょう。
ここではチャイロキツネザルたちが訪れる人の肩や頭に飛び移ってくるほどなついています。小型の竹キツネザルやちょっと大きいシロクロエリマキキツネザルもいて飽きません。

タクラマカン砂漠の東西にあるトルファンとカシュガル

トルファン郊外の仏教石窟 ベゼクリク千仏洞

トルファン郊外の仏教石窟 ベゼクリク千仏洞

中国の新疆ウイグル自治区南西部分の大半を占めるタクラマカン砂漠。この広大な砂漠の東と西にあるトルファンとカシュガルはウイグル族の町。西域を旅するならぜひお勧めしたい所です。
トルファンは別名「火洲」と呼ばれるほど夏は暑く50℃近くの記録もあります。また、トルファン盆地の中心は海抜-154 mで世界第3位の低地です。
紀元前から栄え、古代シルクロードの繁栄を伝える交河故城、高昌古城、ベゼクリク千仏洞、、『西遊記』で三蔵法師が麓を通る火焔山など見所がたくさんあります。ウイグル料理の他、名産のブドウやハミウリというメロンなど果物もおいしいです。

カシュガルのバザールはイスラム色溢れる(羊肉屋さん)

カシュガルのバザールはイスラム色溢れる(羊肉屋さん)

カシュガルは中国最西端の町で、バザールにはウイグル族や漢族の他、カザフ族、キルギス族など様々な少数民族や、国境を越えて来たパキスタン人までもが集います。売られている商品も各民族独特の物なので異国情緒に溢れています。エイティガール寺院や香妃墓なども見所です。

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