【こんな国あります!!世界の秘境】知られざるシエラレオネってどんな国?

フリータウンの街中にあるコットンツリーの前を通る下校中の学生たち

ペンギン案内人2号は、記事一覧を見てもらったらわかりますが、今年こそコロナのせいで国内ばかり取材していますが、今年の3月までのメインは海外を周遊していました。今まで世界203か国を廻りましたが、とりわけアフリカが好き。大好きなサファリのできる国々はほぼ行き尽くしたので、2019年はもっぱら西アフリカの国々を訪問。未知なる国々がいっぱいですが、中でも「アフリカの最貧国」との悪名高きシエラレオネはユニーク。その名前も場所も恐らく皆さんには???なので、2019年4月に訪れた経験をもとに、どんな国かをご紹介いたしましょう。

シエラレオネってどんな国?

たくさんのチンパンジーと会える保護区もあります

西アフリカのシエラレオネは「アフリカの最貧国」とか「平均寿命が最も短い国」とかとっても不名誉な呼び方をされています。
貧困の原因の一つが1991年から10年もに及んだ内戦。そのきっかけはダイヤモンドで、紛争ダイヤモンドと呼ばれました。詳細は映画「ブラック・ダイヤモンド」で描かれています。ディカプリオ主演で話題になりました。シエラレオネに興味があったら見る価値あり。

フリータウンの鉄道博物館は見どころのひとつ

シエラレオネの首都はフリータウン。この町の空港は「世界で最も不便な空港」と私は名付けたのでした。その詳細はこの後の文章をご覧ください。とりあえずこの国を旅して最もインパクトのある出来事は空港から市内で起こりました。
最貧国なのにこの国には誇れることがありました。それはアフリカでモーリシャスとセイシェルに次いで3番目に治安がいいと言われている(らしい)こと。またエボラ出血熱は数年前に収束しているので、この心配はありません。
この後登場の愛らしいチンパンジーもこの国の見どころです。いろいろ問題はあっても自然も豊かなこの国は魅力に溢れていました。

シエラレオネへの行き方

空港から船で町へ着いたらちょっとボロイ桟橋を渡ります

シエラレオネへ行く場合、日本から直接、首都のフリータウンに入りたい場合は最も便利な便はイスタンブール経由のターキッシュエアラインズです。羽田からイスタンブールまで直行で、早朝に到着後は夕方まで時間が空きます。そのあと経由便などで10時間ほどかかるので、待ち時間も併せて合計25時間は覚悟です。秘境の国へ行くので仕方がないですが、道中イスタンブールで入国観光などのアレンジも可能です。フライト数が少ないので、計画する際は事前に要チェックです。

ホテルのスタッフは陽気で親切でした

シエラレオネはかつてイギリスから独立したので、てっきりロンドンからのフライトがあると思いましたが、現在は直行はなくヨーロッパからだとブリュッセルからの直行が飛んでいます。サベナベルギー航空で7時間弱。
他にもガーナのアクラからケニア航空が飛んでいたり、モロッコのカサブランカからもモロッコ航空が飛んでいたりして、経由地で滞在して2か国、3か国のミックスプランの計画も可能です。

シエラレオネのツアーは?

丘の上から見渡すフリータウンの町並

見所がそれほど多い国とは言えないので、この1国だけのツアーはありません。団体旅行などの西アフリカ周遊ツアーに組み込まれていたりしますが、行きたいところだけピックアップして個人旅行をする方が自由が効いて楽しめますね。かといって訳の分からない辺境の国なので、航空券だけ持ってふらりと行くのは危険です。アフリカ個人旅行に強い会社に相談すれば、ガーナとシエラレオネとかギニアやガンビアとのコンビネーションプランなど個人ベースで手配してくれます。

ホームスイーツブティックホテルはフリータウンの4つ星ホテル

モデルプランを作っている会社もあり、実際に行ったことのあるスタッフが親身に相談に乗ってくれるところがお薦めです。何といっても混沌とした秘境への旅。たくさんの情報をゲットできることが大切です。

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