世界の秘境 オカバンゴ・デルタのサファリ観光ガイド(ボツワナ)

ゾウ
オープンサファリカーに近付くライオン

オープンサファリカーに近付くライオン

世界203の国と地域を旅した私ことペンギン2号が、よく聞かれる質問「世界中でどこが一番よかったですか?」それに私はいつも「ボツワナのオカバンゴ・デルタのサファリ」と答えます。そもそも私はサファリが大好きでアフリカによく行きますが、ケニアやタンザニア、南アフリカ、ザンビアなどいろんな場所で素晴らしいサファリを体験した結果、その中でも最高の場所はボツワナのオカバンゴ・デルタと確信しています。それほどここのサファリは素晴らしく、世界中でサファリをした人が最後に訪れてほしい究極のサファリスポットがあるのです。今回はオカバンゴ・デルタの中で、湿地帯デルタのサファリと乾燥したエリアのモレミ自然保護区、チョベ国立公園の西にあるリニヤンティ保護区の3か所で、自ら体験したベストサファリをご紹介したいと思います。

オカバンゴ・デルタってどんなとこ?

フライトから見たオカバンゴ・デルタ

フライトから見たオカバンゴ・デルタ

地球最後の楽園、世界最大の内陸性デルタ、オカバンゴ。アンゴラの高原から流れ出た雨水はオカバンゴ川となり、ボツワナを南下し、約1万5,000km2(東京都の約7倍以上)の巨大な三角形の湿地帯を造り出しています。これが「カラハリの宝石」と呼ばれるオカバンゴ・デルタです。
そこは野生動物の宝庫で、ライオンやヒョウ、象やバッファロー、ワイルドドッグにハイエナなどなど、サファリで出会ってみたい動物がたくさん棲息し、カラフルで珍しい野鳥が飛び交う大自然のパラダイスなのです。
水が多いため、セスナで湿原の真っただ中にアクセスすると、辺り一面に広がるジャングルやサバンナの深く瑞々しい緑に圧倒されます。滞在するサファリロッジでは、人間などお構いなしに野生の象がのっしのっしと近付いてきます。まさに大自然の中で過ごす癒しのひとときなのです。

世界で3000匹しかいないワイルドドッグ

世界で3000匹しかいないワイルドドッグ

オカバンゴの魅力は、場所によって陸のサファリと水辺のサファリの両方が楽しめることです。湿地帯では丸木舟のモコロと呼ばれるカヌーでサファリを楽しみます。モレミ自然保護区やリニヤンティ保護区では大草原のサバンナを縦横無尽に走り回るサファリドライブが満喫できます。ここでは1頭のライオンに10台以上のサファリカーが取り囲むなどということは皆無です。サファリカーの数を制限しているコンセッション(保護区)のため、他のサファリカーに会う確率も低く、その分発見した動物は好きなだけ観察したり写真を撮ったり独占気分を味わえるのです。ケニアやタンザニアでよくあるようなサファリカーの走る道の制限もほとんどないので、遠くからヒョウを見るのではなく、どんどんオフロードを走って近付いて至近距離で見られるため、迫力あるシーンも見られるし、すごい写真が撮れるのです。

モレミ自然保護区のベストサファリ

獲物を盗んでスタスタ逃げるハイエナ

獲物を盗んでスタスタ逃げるハイエナ

私がオカバンゴに魅せられたきっかけは、初めて行ったときにサファリをしたモレミ自然保護区での体験でした。ライオンは当たり前に見られるので、それほど驚かなくなった頃、初めて地面を歩くヒョウに出会いました。木に登っているヒョウは何度も見たけれど、夜行性なので明るい時間帯に地上にいるヒョウは稀なのです。ジャングルの深い緑の中で、獲物を狙うヒョウ。その存在に気付いたインパラのオスが警戒音を発します。森の静寂を破るようなパーンパーンとすごい音が響き渡りました。その瞬間、のんびり見えたヒョウが全速力で走りだし、たまたまそばにいた1匹のイボイノシシを追いかけたのです。動物のハンティングシーンはめったに見られないので大興奮でした。
そして世界中に3000匹しかいない希少動物のワイルドドッグ(日本名はリカオン)が一番多く生息するボツワナ。中でもモレミ保護区はその数が多いのです。犬やハイエナにも似ていますが、外見は野性味に溢れ、赤ちゃんのいるファミリーの場合、1日に2回もハンティングをするほどで「ハンターの成功者」と呼ばれています。
初めての時に滞在した「リトルモンボキャンプ」というテントロッジは、今までで私が最も好きだったサファリロッジです。ナチュラルながら居心地がよくて、部屋の中にリスが入ってきたり、屋外でサバンナや青空を眺めながらシャワーを浴びたり、大自然を満喫できるホテルライフも最高でした。

クワイリバーロッジの屋外のバスルームも素敵

クワイリバーロッジの屋外のバスルームも素敵

次にモレミを訪れた際も、たくさんの動物を見ることができました。滞在した「クワイリバーロッジ」は川のほとりにあって心癒される風景の高床式のラグジュアリーなテントロッジ。目の前にカバや象がいて、囲いなどないので、ロッジの下まで象がやって来ます。夜行性のカバは夜、岸辺に登って草を食べたり活発に動き回り、ロッジの真下でグオーグオー、ギャーギャーと大さわぎ。向こう岸で鳴いていてもその鳴き声が聞こえてくるほど声の大きいカバ。それが真下で鳴くとなると相当です(笑)
サファリ中に面白いシーンに出会いました。10匹ほどのワイルドドッグのファミリーがインパラをハンティングして、皆で食べようとそばに置いていました。それを1匹のハイエナがこっそり盗んで、スタスタ歩いて去っていくのでした。ハイエナのあごはものすごく強いそうで、自分より大きな獲物でもこうして楽々咥えられるのです。しかもコソ泥みたいに盗んでいったので、可哀想なワイルドドッグは気付いたときには後の祭りだったのです。

オカバンゴ湿地帯のベストサファリ

モコロでサファリもまた楽しい

モコロでサファリもまた楽しい

湿地帯で多い午後のサファリはモコロのサファリです。モコロは丸木舟。茶色でシンプルなカヌーのような小舟で、レンジャーさんが1本の棒で操り、漕いで行きます。デルタ地帯ならではのサファリです。細い水路のような水の上をすいすい滑るように進んでいくのはアメンボにでもなった気分で面白い体験。睡蓮の花が咲いていたりのどかな風景です。突然バシャーンという音がしたと思ったら、象が水浴びをしていたり、水に飛び込んで鼻を上げたり片足上げたり面白い光景が広がります。
夕陽が沈むのを眺めながらビールやワインを飲んで休憩することを「サンダウナー」といいます。グラスに注いでくれたワインを飲みながらおつまみに用意されたコーン入りのフリッターをチャツネに浸けて食べます。美味しい!!
サンダウナーの後は日が陰って涼しくなり、光が美しく水面に輝くモコロの一番いい時間が始まります。ひたすら静かで美しい幸せな時間。すぐ横をトンボがピューっと飛んでいきました。

ジャオキャンプの部屋の心地よいベランダ

ジャオキャンプの部屋の心地よいベランダ

オカバンゴ・デルタで滞在したロッジは「ジャオキャンプ」。チェックインして部屋に向かうとき、桟橋を歩いていると、4頭の象がやって来ました。そのうち1頭は私たちのロッジのすぐ手前の桟橋のところで木の葉を食べています。近付くのは危険なので象が去るのを待ちました。
テントロッジとは言っても端から端まで30m以上あるロッジは木の骨組みもかやぶき屋根も付いていて、上から下まで総網戸でしっかりしたつくりです。広々としたベランダの真ん中に大きな木があっていい日除けになっています。あずまや風の大きなマットレスとクッションがあって、木にはハンモックもあります。のんびり寛ぎながら一面に広がる湿原の風景と時々やって来る美しい鳥たちや象、バブーン、ブッシュバックなども眺められます。
ここにいるだけで日常生活のことはすっかり忘れリセットできる。だからこそ欧米人のセレブやエグゼクティブたちも好んで訪れるオカバンゴ。ここのスタッフは皆友人のようにフランクに接してくれるので、それもまた嬉しいのでしょう。毎年やって来るリピーターも多いようです。

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